Integratori, ecco come utilizzarli

Un decalogo del Ministero della Salute per insegnare alle persone a inserire gli integratori nel modo corretto

Gli integratori sono sempre più utilizzati. Spesso però si inseriscono nel modo sbagliato, pensando che abbiano proprietà curative o che possano sostituire un’alimentazione corretta. Per questo il Ministero della Salute ha deciso di fornire un decalogo per informare i cittadini sul giusto utilizzo degli integratori.

1. Gli integratori non sostituiscono una dieta varia

Una dieta varia ed equilibrata fornisce, in genere, tutte le sostanze nutritive di cui l’organismo ha bisogno e che è fondamentale per tutelare e promuovere la salute e il benessere nel contesto di uno stile di vita sano e attivo. Di conseguenza, per poterne ricavare complessivamente un vantaggio, l’uso di un integratore alimentare per i suoi effetti nutritivi o fisiologici deve avvenire sempre nel contesto di una dieta varia e non deve mai essere dettato dalla convinzione, erronea, di poter “compensare” gli effetti negativi di comportamenti scorretti.

2. Accertarsi degli effetti

Se si intende far uso di un integratore, bisogna accertarsi che gli effetti indicati in etichetta rispondano effettivamente alle specifiche esigenze di ottimizzazione della salute e del benessere e non superare le quantità di assunzione indicate. Gli integratori alimentari possono rivendicare in etichetta solo gli effetti benefici sulla salute preventivamente autorizzati dalla Commissione Europea per i loro costituenti, dopo l’accertamento del fondamento scientifico da parte dell’European Food Safety Authority (EFSA).

3. Leggere l’etichetta

Bisogna sempre leggere per intero l’etichetta e prestare particolare attenzione alle modalità d’uso, alle modalità di conservazione e agli ingredienti presenti, anche in considerazione di eventuali allergie o intolleranze, e a tutte le avvertenze. Diversi integratori, per la presenza di specifici costituenti, possono riportare avvertenze supplementari per un uso sicuro. Nel caso in cui un integratore richieda un uso continuativo, ad esempio per favorire la normalità del livello di colesterolo nel sangue o della pressione arteriosa, c’è la necessità di consultare periodicamente il medico curante per valutare l’andamento della situazione e lo stato delle tue condizioni generali.

4. Consultare il medico

Bisogna sempre chiedere consiglio al medico per l’uso di un integratore se non si è in buona salute o se si sta affrontando in trattamento con farmaci. È necessario per accertarsi che non ci siano controindicazioni nella propria condizione. In ogni caso bisogna informare il medico se si fa uso di integratori, soprattutto in occasione della prescrizione di farmaci.

5. Attenzione ai bambini

Per la somministrazione di integratori ai bambini è necessario il consiglio del pediatra. Anche per le donne in gravidanza o in allattamento è comunque bene sentire il consiglio del medico.

6. Naturale non vuol dire sicuro

Un prodotto non è sicuro solo perché è “naturale” ma che, anzi, proprio per il suo profilo di attività “fisiologica”, potrebbe determinare effetti inattesi e indesiderati in determinate condizioni. Pertanto, se in concomitanza con l’assunzione di un integratore c’è qualcosa che non va, di diverso dagli effetti attesi, bisogna sospendere l’assunzione e informare tempestivamente il medico o il farmacista (possibilmente portandogli la confezione impiegata), che potranno segnalare l’evento al sistema di fitovigilanza dell’Istituto superiore di sanità (Vigierbe).

7. Gli integratori non curano patologie

Bisogna sempre ricordarsi che gli integratori sono concepiti per contribuire al benessere e non per la cura di condizioni patologiche, che vanno trattate con i farmaci. L’uso di integratori in quantità superiori a quelle indicate in etichetta ne snatura il ruolo senza offrire risultati fisiologicamente migliori. Può anzi diventare svantaggioso, soprattutto se si prolunga nel tempo.

8. Per ridurre i chili in accesso c’è bisogno di una dieta adeguata

Per ridurre il sovrappeso e smaltire il grasso in eccesso bisogna ridurre l’apporto calorico con una dieta nutrizionalmente adeguata e, nel contempo, aumentare la spesa energetica dell’organismo con un buon livello di attività fisica. L’uso di qualunque integratore alimentare, ai fini della riduzione del peso, può avere solo un effetto secondario e accessorio per le specifiche indicazioni riportate in etichetta. 

9. Integratori e sport

Anche se si fa sport, con una dieta varia ed equilibrata si possono soddisfare le esigenze nutrizionali dell’organismo. L’eventuale impiego di integratori alimentari per le indicazioni riportate in etichetta che ne giustificano l’uso in ambito sportivo deve tenere comunque conto del tipo di sport praticato, della sua intensità e durata, nonché delle specifiche condizioni individuali.

10. Diffidare dei prodotti miracolosi

Bisogna diffidare di integratori e prodotti propagandati per proprietà ed effetti mirabolanti o come soluzioni “miracolose” dei tuoi problemi. Sul portale del Ministero della Salute (www.salute.gov.it) si trovano utili informazioni sui costituenti ammessi all’impiego negli degli integratori e il Registro, che è possibile consultare, in cui vengono ripotati i prodotti regolarmente notificati per l’immissione sul mercato italiano.

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